Успенские традиции в Греции

15 августа празднуется Успение Пресвятой Богородицы по новому стилю, и в Греции это время особого торжества для всех православных. На третий день после Своего Успения Божия Матерь явилась святым апостолам и произнесла: «Радуйтеся, яко с вами есмь во вся дни!» С тех пор праздник Успения – это день великой радости всех верующих, уповающих на помощь и заступничество Пречистой Девы.
В Греции православные праздники нередко сопровождаются местными оригинальными традициями, и 15 августа – не исключение. Особенно красочно это день отмечается в небольшом городе Сьятиста в Западной Македонии, в 145 км от Салоник. Каждый год на Успение здесь можно наблюдать праздничное конное шествие: 6 команд всадников верхом на лошадях в парадной сбруе отправляются исторической тропой через гору Кастрак в монастырь Панагии в Микрокастро, находящийся в 12 км от Сьятисты. Когда кавалькада достигает монастыря, совершается крестный ход с чудотворной иконой Богородицы, известной еще с 1603 года.

Обычай конных шествий укоренился здесь со времен турецкого владычества: тогда, по неписаному закону, в праздник Успения Пресвятой Богородицы турки давали порабощенному греческому населению один день условной свободы. Со всех концов Западной Македонии православные паломники верхом на лошадях съезжались в Микрокастро поклониться Божией Матери в освященном в ее честь монастыре. Для греков это была возможность не только открыто помолиться Пресвятой Деве и попросить ее благословения и защиты, но и обсудить планы национального восстания против турецкого ига.
В наши дни после паломничества в монастырь всадники возвращаются в Сьятисту, и каждая команда торжественно проходит по улицам города под марш духового оркестра, после чего и зрители, и участники парада собираются на площадях  отпраздновать Успение традиционной трапезой и национальными танцами.
Для всех верующих, которые находятся на паломничестве в Греции в эти дни, посещение Сьятисты в праздник Успения Богородицы станет ярким и запоминающимся событием и даст возможность ощутить подлинный колорит греческих традиций.